Возникновения ячеек

Эти процессы происходят в прикатодной области (103 см). Выше этой области согласно закону Ампера токи отдельных ячеек взаимно притягиваются, это, вероятно, приводит к тому, что ячейки группируются в одно КП. Располагающиеся по периметру КП ячейки взаимодействуют с поверхностью катода, и, как упоминалось выше, их электроны образуют вокруг КП поверхностную плазму-ореол, диаметр которого значительно превышает размеры КП и в пределах которого возникают новые ячейки. Условия возникновения новых ячеек внутри пятна значительно хуже, чем вне его, так как там отсутствуют сорбированные газы, а плотности паров недостаточно для образования плазмы, необходимой для пробоя. Поэтому КП 1-го и 2-го типов непрерывно перемещаются в направлениях, где условия возникновения ячеек более благоприятны. В случаях, когда материал катода обладает высоким упругим давлением паров при высоких температурах (например, алюминий, цинк, серебро), давление паров в пятне становится достаточным для создания плазмы с плотностью, необходимой для возникновения новых ячеек в пределах КП. В таких случаях образуются малоподвижные КП 3-го типа с большим количеством капель в плазменных струях.

По периметру КП существует магнитное поле от наружных ячеек, которое, по сути, определяется материалом катода (т. е. пороговыми токами ячеек), и магнитное поле, созданное токами, текущими у поверхности катода. С увеличением тока, проходящего через КП, количество ячеек в нём увеличивается, увеличивается его диаметр. Поле при этом не изменяется, а поле увеличивается пропорционально току через КП. Можно предположить, что когда, КП делится на отдельные фрагменты. На эту мысль наводит то, что токи, при которых делится КП, минимальны на тонкоплёночных катодах, когда практически весь ток разряда участвует в создании поля, увеличиваются с увеличением толщины плёнки (когда снижается доля приповерхностных токов) и достигают нескольких десятков ампер на массивных катодах, когда доля приповерхностных токов минимальна. При этом следует помнить, что основной причиной деления пятен на тонкоплёночных катодах является испарение самой плёнки.